Pronto serán realidad: los rascacielos construidos de madera

En una era de innovación, de cambio, de buscar nuevas alternativas y formas, los rascacielos construidos de madera podrían ser una realidad. Cuando el centro de edificios John Hancock de Chicago fue construido en el año 1965, requirió de 2.250.000 millones de kilogramos de aluminio, aproximadamente la cantidad suficiente de metal para fabricar el equivalente a 96 autobuses turísticos. Cinco años después, los ingenieros superaron al centro Hancock cuando construyeron la Torre Sears, un rascacielos de 427 metros de altura que usó más de 79.200.000 kilogramos de acero. Chicago siempre ha sido una ciudad definida por el metal y el hormigón, pero ahora, una ambiciosa y nueva propuesta promete introducir un nuevo material en el horizonte de la construcción de rascacielos en Chicago y en los rascacielos de todo el mundo: nos referimos al noble material llamado madera.

Hoy los arquitectos están explorando una nueva clase de estructura de gran altura construida enteramente de madera. La torre de la haya del río es un edificio escarpado, el cual dibuja una silueta rubia contra el horizonte oscuro, y vidrioso de Chicago. El edificio conceptual no se ha construido todavía, se trara de un proyecto de investigación entre la Universidad de Cambridge, los arquitectos de Perkins + Will y los ingenieros de Thornton Tomasetti, que tiene como objetivo responder a un sin número de preguntas acerca de cómo, exactamente, los arquitectos e ingenieros podrían dar vida a estas enormes torres de madera.

Los diseñadores han propuesto un esquema para un rascacielos de madera igualmente alto en Londres llamado la Oakwood Tower.

La madera no es algo nuevo cuando no remontamos a las primeras construcciones en altura. Hasta finales del siglo XIX, la madera seguía siendo el material de construcción por excelencia. Eso cambió después de que una serie de brutales fuegos arrasaran las principales ciudades estadounidenses, mostrando la inflamabilidad de la madera y alentando a los arquitectos a explorar nuevos materiales como el acero y el hormigón para reemplazar a la madera. Pero las nuevas innovaciones han hecho la madera un recurso nuevamente atractivo.

La madera laminada cruzada, una clase de madera contrachapada súper-fuerte, hecha pegando diversas piezas de madera diferentes para formar un compuesto acodado que compita con la fuerza del acero, emparejado con procesos de fabricación digital de precisión como fresado CNC, permite construir con madera en alturas inimaginables hace un siglo. Destaca que la madera actúa como una caja de bloqueo para el dióxido de carbono, secuestrando el exceso de CO2 del aire.

Hoy en día, el edificio de madera más alto del mundo está justo al norte del T3 de Green, el edificio de 18 pisos en Vancouver, del que hemos hablado anteriormente, y que terminará de construirse en las próximas semanas. Y que proporciona una prueba importante de que la madera se puede utilizar en grandes edificios.

Esto ocurrió con el hierro, el acero y el hormigón. Finalmente, los arquitectos aceptarán las singulares propiedades de la madera para crear nuevas formas, dando lugar a los rascacielos construidos de madera; dado que la madera es a la vez ligera y fuerte, y por tanto muy adecuada para torres altas que deben mantener su propio peso. Al mismo tiempo, no es tan rígida como el acero y el hormigón, lo que limita la distancia que puede recorrer mientras que todavía conserva su fuerza, haciendo posible los rascacielos construidos de madera.

La madera también tiene la oportunidad de crear una arquitectura más honesta y transparente. La torre de 130 metros es un hiperboloide de cristal envuelto en una serie de vigas de madera que se cruzan para hacer un patrón estabilizador como una cesta. Cerca de la parte superior del edificio, las vigas son finas y elegantes; y entre más cerca del suelo su espesor aumenta, no es muy diferente del tronco de un árbol.

La arquitectura no se construye de la noche a la mañana. Las líneas de rascacielos de una ciudad se transforman muy lentamente. Pero incluso si tardan años para que estos arquitectos construyan sus nuevas estructuras, sus ambiciones todavía tienen un propósito igualmente importante: demostrar lo que es posible, y bajo ese precepto, los rascacielos construidos de madera podrían ser una realidad mas pronto que tarde.